誰是南方古猿露西,發現人類遠祖「露西」 化石41周年

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Lucy
考古發現挑戰露西誰才是「人類之母」?
露西(英語:Lucy)是標本AL 288-1的通稱。此標本具有約40%的阿法南方古猿骨架,由唐納德·約翰森等人於1974​​年在衣索比亞阿法爾谷底阿瓦什山谷的哈達爾發現。



古人類學研究中一般僅能發現化石碎片,很少發現完整的顱骨或肋骨;因此對AL 288-1的發現尤其重要,為古人類學研究提供了大量科學證據。

露西生活於約320萬年以前,被歸類在​​人族,直到阿爾迪被發掘出來之前被視為「人類最早的祖先」。

這副骨架具有類似猿的腦容量和類似於人類的二足直立行走方式,支持了人類進化爭論中直立行走在腦容量之前的看法。

法國地質學家莫里斯·塔伊布於1972年在衣索比亞阿法爾三角洲發現了哈達爾地層。稍後他組建了國際阿法爾科學考察隊,邀請了來自三個國家的三名科學家共同指導研究工作。

參加科考隊的科學家有美國人類學家唐納德·約翰森、英國考古學家瑪麗·李奇、法裔古生物學家伊夫·柯本斯。科考隊由四名美國人與七名法國人組成。

1973年秋天科考隊調查了哈達爾有關人類起源的化石與文物。

1973年11月,第一輪實地考察接近尾聲時約翰森注意到了一處前端被略微切開的脛骨上段的化石。在附近找到了股骨下端。當他試圖拼接兩段化石時,膝關節所成角度顯示編號為AL 129-1的化石屬於直立行走的原始人類。

此化石年齡超過三百萬年,遠大於任何當時已知的標本。此地點距之後科考隊發現露西的位置有2.5公里(1.6英里)遠。

在接下來的一年中科考隊展開了第二輪實地考察並發現了一些原始人類顎骨。接下來,1974年11月24日在阿瓦什河邊約翰森放棄了更新現場筆記的計劃並和他的研究生湯姆·格雷一起在162號地點搜索骨骼化石。

唐納德·約翰森與蒂姆·D·懷特在越來越熱的乾旱平原花了兩小時調查多塵的地貌,之後約翰森決定在回車上前繞行到一個至少被其他隊員檢查過兩遍的溝壑底部。

最初溝壑中沒有任何明顯的化石痕跡,在兩人將要離開時約翰森發現斜坡上有一肱骨碎片。

在其附近有一片來自顱骨後方的碎片。他們在月一米外發現了股骨碎片。

進一步觀察後他們發現斜坡上還有更多的骨骼化石,包括一些脊椎骨、一部分骨盆、一些肋骨以及顎骨的碎片。他們標記出此處後返回了營地。

他們因找到瞭如此眾多的來自單一人科動物化石而激動。
一具位於墨西哥的露西複製品
當天下午科考隊全體隊員抵達溝壑處、發掘此地點並準備精細的採集。採集過程最終花了三週時間。某晚在營地中慶祝此發現時,隊員將標本AL 288-1暱稱為露西。

該暱稱來源於當晚營地中磁帶錄音機上反覆播放的披頭士歌曲Lucy in the Sky with Diamonds。

接下來的三週內找到了數百件樣本,無一重複,確認了最早關於樣本來源於單一個體骨骼的猜想。

科考隊在進一步分析後計算出發現的樣本佔完整骨骼的40%。

約翰森根據骨盆開口寬度認為此此樣品是雌性。

露西僅有1.1公尺(3英尺7英寸)高,重29公斤(64磅),外觀上類似於黑猩猩。儘管該個體腦容量小,其骨盆和腿骨的功能幾乎和現代人類相同,顯示這些原始人類已可直立行走。

約翰森根據與衣索比亞政府的協議將骨架帶回位於克利夫蘭的克利夫蘭自然歷史博物館。歐文·洛夫喬伊在那裡重建了這副骨架。

約九年後標本被歸還給衣索比亞。

二十世紀七十年代中進一步發現的南方古猿樣本令人類學家對該物種的可變性範圍和兩性異形有了更好的認識。

1992年發現了更完整的早期人科動物的骨架,但直到2009年10月完整結果才被公佈。這具骨架被命名為阿爾迪,化石年齡約440萬年。

1990年到1992年通過放射性氬—氬定年法分析該化石與其周圍的火山灰可靠地測定了這具化石的年齡。

1974年莫里斯·塔伊布與詹姆斯·阿倫森曾在阿倫森位於凱斯西儲大學的實驗室通過鉀—氬定年法測試年齡。

化石發現點的火山岩曾產生了化學變化,哈達爾地區也完全沒有浮石。這些因素使此次嘗試因可供定年的晶體過少而受阻。

露西的骨架位於哈達爾序列中沉積速度最快的區域:最老的火山灰位於化石下方18米處,最早的火山灰則在化石上方1米處。

化石所處位置粗略地指示了化石沉積的年代。

高速沉積也部分解釋了骨架為何能完整保存下來。

1976年到1977年對哈達爾的實地考察被暫停,直到1990年得到恢復。

同一時間內多倫多大學的德里克·約克改進了更為準確的氬—氬定年法。

1990年到1992年在人類起源研究所測得了由兩份由阿倫森和羅伯特·沃爾特找到的火山灰樣本的年齡,分別為322萬年和318萬年。

以上資訊由 維基百科 提供

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