聖誕節的由來 起源 Christmas

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Christmas
聖誕節由來-聖誕老公公
聖誕節,又稱耶穌聖誕節、耶誕節,是紀念耶穌降生的節日,主要定於12月25日,東方教會則定於1月7日,身為基督教禮儀年曆的重要節日,教會透過將臨期或降臨期來準備,並以八日慶典與禮儀節期延續慶祝。

聖誕節也是許多國家、尤其是西方國家等以基督教文化為主流之地方的公共假日;在教會以外的場合,聖誕節已轉化成一種民俗節日,並常與日期相近的公曆新年合稱「聖誕與新年季」。

由於耶穌的誕生日期無法確定,聖經上也無相關記載,所以在學術上認為聖誕節是以聖母領報的日期來推算,或是在基督教發展初期將外教的太陽神生日轉化而來,當時社會上(如古羅馬的冬至)以該節日慶祝日照時間由短變長。

西方教會在發展初期至4世紀前中期開始將聖誕節定在12月25日,東方教會稍晚以儒略曆定於1月7日,亞美尼亞教會則定在1月6日或1月19日。

在基督教國家,聖誕節同時兼具宗教節日與文化節慶的雙重功能,除了參與教會儀式與活動外,家戶、行號與街頭上也可見相關佈置,更是重要的商業活動時令;而過聖誕節的習慣,亦隨著近代西方國家的影響力而擴展到全世界,儘管推行到了世界,但原先的意義已經式微了,習俗和基督沒有很大關係,反而還和當地節日融合,因此現在更多的是為了配合元旦來臨的購物潮。

聖誕節的英語稱為Christmas,即「基督彌撒」。有時又記為「Xmas」。

「X」是希臘字母「Χ(Chi)」,是「基督」的希臘語Χριστός(Christos)中的首個字母。

利用「Xmas」來淡化聖誕節的宗教色彩是一種常見的誤解。

荷蘭語名稱類似英語,稱作Kerstmis,常縮短為Kerst。

聖誕節西班牙語稱為Navidad,葡萄牙語稱為Natal,波蘭語稱為Boże Narodzenie,法語稱為Noël,義大利語稱為Natale,加泰羅尼亞語稱為Nadal,意思是「誕生」,更清晰地反映聖誕節的意思。與此相對,德語稱為Weihnachten,意思為「神聖的夜晚」。

中文使用的「聖誕節」一詞,一般認為是大中華地區中最先接受基督教文化的華南地區最早採用。

在所有華人及華裔社會中,港澳和海外華人的基督徒的比例較高。在台灣,聖誕節與行憲紀念日碰巧地在同一日。

而在中國大陸的非基督徒其實一直都沒有慶祝聖誕節的習慣,不過在改革開放之後,隨著社會引進歐美的流行文化,不少商場都希望透過「聖誕節」來促進商機,鼓勵民眾購物,使「慶祝聖誕節」在中國大陸的非基督徒中亦開始流行起來。

清朝末年的傳教士稱耶穌為西方聖人,因神明誕辰在民間皆可稱聖誕,因此將此節日譯為聖誕節,或耶穌節。

慶祝日期:
《聖經》沒有記載耶穌的降生日期。

關於耶穌基督真實生辰日之調查在耶穌基督死後200年才開始,早期基督會採用了當時非常盛行的密特拉教─密特拉神的生日,天主教教會並採用了密特拉教的慶祝習俗。

對於大部分西方世界的基督徒(羅馬公教和基督新教)來說,聖誕節是12月25日;而在科普特、耶路撒冷、俄羅斯、塞爾維亞及喬治亞等東正教地區,聖誕節則是1月7日。

這與東正教沒有接受格裡高利歷改革和接受修正後的儒略曆有關,因此把聖誕節在1900年到2099年的這一段時間內將延遲到1月7日。

保加利亞和羅馬尼亞也是東正教區,但聖誕節日期上遵循西歐習慣為12月25日,但復活節則遵從東正教習慣。

亞美尼亞教會更關注主顯節,而不是聖誕節。

習俗與慶祝
聖誕習俗數量眾多,包括世俗,宗教,國家,聖誕相關,國與國之間差別很大。大部分人熟悉的聖誕符號及活動,如聖誕樹,聖誕火雞,聖誕柴,冬青,槲寄生,聖誕花圈以及互贈禮物,都是基督教傳教士從早期Asatru異教的冬至假日Yule裡吸收而來。

對冬至的慶祝早在基督教到達北歐之前就在那裡廣為進行了,今天聖誕節一詞在斯堪的納維亞語裡依然是異教的jul(或yule)。

聖誕樹被認為最早出現在德國。

教宗額我略一世沒有試圖去禁止流行的異教節日,而是允許基督教的教士對它們賦予基督教的意義重新解釋,他允許了大部分的習俗繼續存在,只是稍加修正,甚至保持原樣。

宗教及政府當局與慶祝者之間的交易使聖誕節得以繼續。

在基督教神權統治繁榮的地區,如克倫威爾治下的英格蘭和早期新英格蘭殖民地,慶祝活動是被禁止的。

在俄國革命後,聖誕慶祝被蘇聯蘇維埃共產黨政權禁止了75年。即使在現今一些基督教派裡的基要派和清教徒組織、還有一些基督教系新興宗教如耶和華見證人,仍舊把聖誕節看作沒有聖經認可的異教徒節日,並拒絕慶祝。

民間習俗
自從聖誕慶祝習俗在北歐流行後,結合著北半球冬季的聖誕裝飾和聖誕老人傳說出現了。

聖誕節送禮物已經接近成為一個全球通行的習慣了。神秘人物帶給小孩子們禮物的概念衍生自聖尼古拉斯,尼古拉斯是一位4世紀生活在小亞細亞的好心主教。

荷蘭人在聖尼古拉斯節(12月6日)模仿他送禮物。在北美洲,英國殖民者把這一傳統溶入聖誕假期的慶祝裡,而Sinterklaas也就相應的成為聖誕老人或者稱為Saint Nick(聖尼克)的人物了。

在英籍美國人的傳統中,聖誕老人總是快活的在聖誕前夜乘著馴鹿拉的雪橇到來,從煙囪爬進屋內,留下給孩子們的禮物,吃掉孩子們為他留下的食物。

他在一年中的其他時間裡忙於製作禮物和監督孩子們的行為並記錄下來。

法語中聖誕老人叫做Père Noel(與聖誕老人幾乎完全一樣),其紅白相間的衣服曾經使可口可樂公司獲得靈感,在1930年代畫出了傳遍世界的聖誕老人形象。

在一些文化中,聖誕老人身旁跟隨著Knecht Ruprecht,或是稱作「黑彼得」(Black Peter)的傢伙。

一些版本中,玩具作坊裡的侏儒製作了節日禮物,有時聖誕老人與聖誕夫人是夫妻。
在聖誕季期間的北美和英國超市,都有小孩可向其要禮物的聖誕老人出現。

在許多國家裡,孩子們準備好空的容器,以便聖誕老人可以裝進一些小禮物,如玩具,糖果或水果。
在美國,孩子們於聖誕夜在壁爐上懸掛聖誕襪,因為聖誕老人說過要在聖誕前夜從煙囪下來把禮物放到襪子裡。

在其他國家,孩子們把空鞋放到戶外,以便聖誕老人可以在聖誕前夜(或聖尼古拉斯日前夜12月5日)贈送禮物。贈送禮物不單單是指聖誕老人,家庭成員和朋友也互相給予禮物。

送禮時間[編輯]
在許多國家,聖尼古拉斯日仍然是互贈禮物的日子。德國很多地方,12月25日晚上,小孩兒們把鞋子拿出放在窗台上,第二天早上他們將發現鞋裡放滿了糖果和小禮物。

在德國,主要的送禮日期是12月24日,聖誕老人帶來禮物或放在聖誕樹下。

在匈牙利也是如此,只是送禮的人是「小耶和華」,而不是聖誕老人。

在很多地區,包括荷蘭,聖誕假日仍然保存了它的宗教性質。

而在西班牙和其他一些有相似傳統的國家裡,在1月6日主顯節送禮物的人則是祭司(Magi),算命人和異教牧師。

歌曲《聖誕十二日》道出了其中一個送禮習俗。

當中描述了英國人傳統上會從聖誕節到顯現節每天互送禮物慶祝。在世界大部份地方,聖誕禮物都是在聖誕夜晚上或聖誕節早上送出的。直至不久以前,英國人都是於節禮日送禮給朋友的。

資料來源:維基百科

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